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domingo, 23 / enero / 2022

Al menos 21 personas murieron atrapadas en sus coches por una inusual tormenta de nieve en Pakistán

Al menos 21 personas murieron atrapadas en el interior de sus vehículos, en un gigantesco atasco causado por decenas de miles de visitantes que acudían a ver una inusual tormenta de nieve en una localidad montañosa del norte de Pakistán.

Según la policía, al menos ocho personas murieron congeladas en el interior de sus vehículos. Se desconoce aún si las demás víctimas fallecieron asfixiadas tras inhalar gases en el atasco.

El ministro del Interior, Sheij Rashid, dijo que se han movilizado a militares para despejar las carreteras y rescatar a los miles de automovilistas aún atrapados cerca de Murree, a unos 70 km al noreste de la capital, Islamabad.

Videos compartidos en las redes sociales muestran a automóviles atrapados en el atasco, con un metro de nieve acumulada en sus techos.

“La intensa nevada provocó un enorme atasco y el cierre de las carreteras” explicó por teléfono a la agencia de noticias AFP Babar Khan, un visitante que quedó atrapado durante horas.

“Las carreteras también se cerraron debido a la caída de árboles en varios lugares”, agregó.

El servicio de meteorología de Pakistán informó que se prevén intensas nevadas en la región hasta el domingo por la tarde.

El ministro de Información, Fawad Chaudry, dijo que se han batido récords de “décadas” con las nevadas de las últimas 48 horas.

“Administración poco preparada”

Durante días, las redes sociales de Pakistán han estado llenas de imágenes y videos de gente divirtiéndose con la nieve cerca de Murree, un pintoresco centro turístico construido por los británicos en el siglo XIX, y utilizado como sanatorio para sus tropas coloniales.

Esta localidad de unos 30.000 habitantes está situada a una altura de 2.300 metros, en medio de colinas y valles, a la que se accede por estrechas carreteras, a menudo atascadas incluso con buen tiempo.

La oficina del jefe de la provincia de Punyab anunció que Murree fue declarada “zona de desastre” y urgió a la gente a no viajar a la localidad.

El primer ministro, Imran Khan, se declaró conmocionado por la tragedia.

“Nevadas sin precedentes y desplazamientos de personas sin constatar las previsiones meteorológicas deja a la administración poco preparada” para hacer frente a la situación, escribió en su cuenta de Twitter.

“He ordenado una investigación y adoptado en el lugar estrictas medidas para prevenir este tipo de tragedias”, agregó.

Advertencias

Las autoridades advirtieron el pasado fin de semana que demasiados vehículos intentaban llegar a Murree, pero ello no desalentó a la multitud de conductores a viajar a esta localidad.

Mas de 100.000 automóviles han acudido a la turística localidad en los últimos días para asistir a las grandes e inusuales nevadas, causando enormes atascos en las vías de acceso y salida, según indicó un portavoz de la policía.

Su proximidad de la capital hacen de Murree un frecuentado destino turístico para viajes de una jornada.

El ministro Sheij Rashid informó que residentes locales han alojado a la gente atrapada en la ciudad, y proporcionado comida y abrigo a los que se hallan en las afueras de la localidad.

Las autoridades han suministrado alojamiento en escuelas y edificios administrativos a quienes lograron salir de las congestionadas carreteras y llegar a la localidad.

El servicio de emergencia de Pakistán divulgó una lista con los nombres de las 21 personas cuya muerte ha sido confirmada.

Muchos de ellos perecieron congelados en sus vehículos cubiertos de nieve, según el portavoz del gobierno de Punyab, Hasaan Khawar. Entre las víctimas figura una familia de cinco integrantes. /Afp

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