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jueves, 8 / diciembre / 2022

Ibuprofeno versus paracetamol, cuáles son los beneficios y riesgos de los analgésicos más consumidos

Ibuprofeno y paracetamol son los dos medicamentos más comunes y efectivos contra el dolor y la fiebre, pero no son iguales.

Ambos fármacos son probablemente los más comercializados en el mercado y eso se ha profundizado más con la aparición de la pandemia a causa del COVID-19. Hoy en día es necesario conocer cuáles son las indicaciones para una toma correcta y los posibles efectos secundarios que pueden surgir tras su alto consumo.

Ibuprofeno y paracetamol son los dos analgésicos más vendidos del mundo, pero no son idénticos debido a su posología y efecto. Hay tanto similitudes como diferencias entre ambas drogas. Cada vez que sentimos un dolor, ya sea de cabeza, en el cuerpo o simplemente nos sentimos mal o con fiebre, recurrimos a ellos: el ibuprofeno y el paracetamol, nuestros “nuevos héroes contra el dolor y el sufrimiento”.

Pero con esta libre y fácil disposición de estos analgésicos, también existe un potencial peligro por su mal uso en forma recurrente y sin control. Pero ¿cómo sabemos cuál de las dos debemos tomar a la hora de necesitarlos por algún síntoma?

Esta breve descripción – guía, avalada por la Biblioteca de Medicina de los EEUU y por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) de Argentina, ayudará a contestar esta pregunta.

Ibuprofeno

Pertenece a una clase de medicamentos llamados analgésicos antiinflamatorios sin esteroides o antiinflamatorios no esteroides. Es también un antipirético efectivo para reducir la fiebre alta, disminuir los dolores musculares y las inflamaciones.

Una de sus grandes ventajas es la reducir la inflamación en el punto de la lesión, por lo que es más eficaz para aliviar el dolor de músculos y lesiones corporales donde la inflamación es un problema, como lo son las torceduras, esguinces, dolores de garganta, musculares, enfermedades como artritis reumatoide, artrosis o gota y también para la menstruación.

También funciona más rápido y por más tiempo que el paracetamol, hace efecto en el cuerpo a los 30 minutos luego de tomarlo y puede durar hasta seis horas.

Desventajas

El ibuprofeno trabaja más rápido que el paracetamol en general, pero tiene algunos efectos secundarios negativos como el malestar estomacal. Si una persona lo toma diariamente durante más de dos semanas consecutivas, puede generar úlceras y quemaduras en la mucosa del estómago, debido a los productos químicos ácidos que contiene. La hemorragia interna como consecuencia de su toma prolongada no es común, pero es un factor de riesgo y hay muchos casos descriptos.

También puede reducir la capacidad del cuerpo para formar coágulos de sangre, por lo que este medicamento será menos eficaz para los pacientes con heridas grandes o una hemorragia considerable. El paracetamol no está asociado con dichos riesgos.

El ibuprofeno no está indicado para personas con problemas hepáticos o estomacales, que hayan tenido alguna úlcera o hemorragia y está totalmente prohibido durante el embarazo, a excepción del periodo de lactancia, donde sí estaría recomendado al igual que el paracetamol. Es importante consumirlo siempre después de las comidas y nunca hay que superar la dosis recomendada diaria, ni alterar la duración del tratamiento prescripto por un médico.

Un informe oficial de Francia asegura que anginas, rinofaringitis, otitis, tos, infección pulmonar e incluso lesiones cutáneas y la varicela podrían empeorar con el uso del Ibuprofeno. La agencia francesa (ANSM) advirtió a médicos y pacientes y pidió un estudio a nivel europeo. Entre sus recomendaciones a médicos y pacientes, está el uso de paracetamol en reemplazo del medicamento cuestionado.

Ya en el año 2015, la Agencia Europea del Medicamento (EMA) había advertido sobre posibles riesgos cardiovasculares por consumo de este fármaco que es de venta libre en la mayoría de los países y de uso muy habitual, sobre todo en niños.

Paracetamol

Se trata de un medicamento analgésico y antipirético que se utiliza para reducir la fiebre y aliviar el dolor. Se lo suele tomar para dolores de cabeza, menstruación, contusiones, dolores de muelas, quemaduras de sol y fiebre. La droga trabaja directamente con los nervios y los receptores en el cerebro para aliviar el dolor, por lo que es más eficaz para los dolores de cabeza.

El paracetamol entra en acción entre 45 y 60 minutos luego de ingerido. Los dolores y fiebre suelen ser contenidos por unas 4 horas (en vez de 6 del ibuprofeno). Si bien no ataca el estómago, su consumo excesivo puede ser perjudicial.

Desventajas

El paracetamol no está indicado para personas con problemas hepáticos, ya que su consumo repetido puede dañar el hígado. Tampoco para personas con alergias o sensibilidad a determinados componentes de este fármaco. Una de sus ventajas es que puede ser tomado durante el embarazo, ya que es el único fármaco seguro para esta etapa de la vida de una mujer.

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