Irlanda priva a Inglaterra de segundo Grand Slam seguido en el Seis Naciones

Irlanda derrotó este sábado en Dublín a Inglaterra (13-9), privándole de este modo de un segundo Grand Slam consecutivo, en la quinta y última jornada del Torneo de las Seis Naciones de rugby.
El XV del Trébol pone fin de este forma a una serie de 18 triunfos consecutivos de Inglaterra, como hizo en Chicago en noviembre de 2016, dejando en 18 victorias la seguidilla de Nueva Zelanda.
Irlanda termina en segunda posición del torneo, que había ganado Inglaterra la semana anterior, empatado a puntos con el tercero, Francia, que se impuso este sábado a Gales (20-18) en París.

Por su parte, Escocia finalizó en Murrayfield el torneo con su primera victoria con bonus frente a Italia (29-0), que cerró con la cuchara de madera esta edición 2017.
Gracias a este triunfo, Escocia pudo terminar en cuarta posición, por delante de Gales.
A Irlanda le bastó un try del segunda línea Ian Henderson (24) y el pie de su apertura Jonathan Sexton (una conversión -24- y dos penales -11 y 63-), mientras que Inglaterra pudo maquillar un poco el resultado gracias a la bota del centro Owen Farrell, con tres penales (18, 51, 67).
«Queríamos ganar el torneo y lo hemos hecho, pero estamos decepcionados de no haber vencido en el partido final», dijo el capitán inglés, Dylan Hartley.
«Ello muestra que no estábamos en el partido, pero todo el crédito a Irlanda. Parecía que tras un error, volvíamos a cometer otro. No hemos terminado la tarea y esto nos hará crecer», añadió.

– Esfuerzo monumental –

El capitán irlandés Rory Best estaba encantado con la respuesta de su equipo tras la derrota por 22-9 ante Gales en Cardiff la pasada semana, que acabó con sus esperanzas de ganar el título.
«Sabíamos que teníamos que hacer un esfuerzo monumental para superar a la calidad de Inglaterra», dijo Best.
«Los grandes hombres se levantan en las grandes ocasiones. Y eso es lo que hemos visto en este partido», añadió el capitán irlandés.
Si Inglaterra hubiera ganado en Dublín, habría borrado el récord de 18 victorias de los de los All Blacks, a los que había igualado cuando se adjudicó el torneo contra Escocia el sábado pasado (61-21).
Une victoria y el XV de la Rosa se habría convertido en la primera nación en lograr dos Grand Slams seguidos desde que la competición pasó a ser de seis participantes en 2000.
Pero bajo la lluvia dublinesa, un día después de la festividad irlandesa de San Patricio, los ingleses asistieron a la primera derrota de Eddie Jones como seleccionador del XV de la Rosa.
Pese a la derrota, Inglaterra ganó su segundo torneo consecutivo. Y Jones y sus hombres, pese a la decepción, pueden estar orgullosos de lo conseguido.
Una parte de su trabajo está hecho: Inglaterra puede ahora creer en sus posibilidades de victoria en la Copa del Mundo de Japón-2019.
Ya que el entrenador australiano transformó el XV de la Rosa desde su llegada a finales de 2015, tras el desastre de la Copa del Mundo en casa, donde Inglaterra fue eliminada en la primera fase, algo que nunca le había pasado al país organizador
— Resultados de la jornada y clasificación:
Sábado:
Irlanda – Inglaterra 13 – 9
Francia – Gales 20 – 18
Escocia – Italia 29 – 0
Clasificación:

xx xx Pts J G E P Pf Pc Dif B
1. Inglaterra 19 5 4 0 1 146 81 65 3
2. Irlanda 14 5 3 0 2 126 77 49 2
3. Francia 14 5 3 0 2 107 90 17 2
4. Escocia 14 5 3 0 2 122 118 4 2
5. Gales 10 5 2 0 3 102 86 16 2
6. Italia 0 5 0 0 5 50 201 -151 0

(AFP)

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