Falleció el influyente cardenal Sodano, secretario de Estado de dos Papas

El cardenal Angelo Sodano, decano emérito del Colegio cardenalicio, secretario de Estado de San Juan Pablo II y de Benedicto XVI, falleció anoche en Roma a la edad de 94 años. El purpurado, que padecía neumonía, se encontraba ingresado en el Hospital Columbus-Gemelli desde la noche del 9 de mayo, tras dar positivo al Covid-19.

El cardenal Sodano fue secretario de Estado del Vaticano de 1991 a 2006 y decano del Colegio cardenalicio de 2005 a 2019. Era el segundo de seis hijos. Había nacido en Isola d’Asti, en la región italiana de Piamonte, el 23 de noviembre de 1927.

El 23 de septiembre de 1950 fue ordenado sacerdote en la catedral de Asti. La enseñanza de la teología dogmática y el apostolado entre los jóvenes estudiantes caracterizaron los primeros años de su ministerio.

El 30 de noviembre de 1977, San Pablo VI lo nombró arzobispo titular de Nova di Cesare y nuncio apostólico en Chile. Unas semanas más tarde, el 15 de enero de 1978, recibió la ordenación episcopal de manos del cardenal Antonio Samorè en la Colegiata de San Secondo de Asti. Trabajó en el país sudamericano durante diez años: visitó casi todas las diócesis y colaboró en la conclusión exitosa de la mediación pontificia entre Chile y Argentina.

En 1988, San Juan Pablo II lo llamó para sustituir al cardenal Achille Silvestini en el cargo de secretario del entonces Consejo para los Asuntos Públicos de la Iglesia. Un año más tarde, cuando entró en vigor la Constitución Apostólica Pastor Bonus, Sodano asumió el título de secretario para las Relaciones con los Estados, dedicándose en particular a la Comisión Pontificia para Rusia, de la que era presidente.

Participó en el cónclave que eligió a Benedicto XVI en el 2005, quien, apenas subió al trono papal, el 30 de abril de 2005, lo reconfirmó como secretario de Estado y aprobó su elección como decano del Colegio cardenalicio, cargo que hasta entonces ocupaba el propio cardenal Joseph Ratzinger. Unos meses después, el Papa aceptó su renuncia al cargo de secretario de Estado y le sucedió el cardenal Tarcisio Bertone.

En el 2019 Francisco aceptó la renuncia del cardenal Sodano del cargo de decano del Colegio cardenalicio. Previamente, por designación pontificia, participó en el 2014 en la III Asamblea General Extraordinaria del Sínodo de los Obispos sobre «Los desafíos pastorales sobre la familia en el contexto de la evangelización» y un año después en la XIV Asamblea General Ordinaria sobre «La vocación y la misión de la familia en la Iglesia y en el mundo contemporáneo».

Con el fallecimiento del cardenal Angelo Sodano, el Colegio cardenalicio queda formado por 208 cardenales, de los cuales 117 son electores y 91 no electores./AFP