Dos estudios británicos coinciden en que los niños tienen pocos síntomas de COVID prolongado tras su infección

Los chicos que atravesaron la enfermedad COVID-19 tienen pocos síntomas que generalmente no persisten por mucho tiempo, fue una de las principales conclusiones de dos estudios realizados por el King’s College London, en Londres, Reino Unido. Los expertos dijeron que los hallazgos son tranquilizadores para la mayoría de los jóvenes y reflejan lo que los pediatras estaban viendo en la práctica clínica.

La primera investigación estudió a jóvenes de 11 a 17 años que dieron positivo por coronavirus en Inglaterra entre septiembre y marzo. La investigación sugiere que entre el 2% y el 14% todavía tenían síntomas causados por COVID 15 semanas después. El equipo dijo que era importante que las personas con síntomas persistentes, que incluían dolores de cabeza, cansancio y dificultades respiratorias, recibieran apoyo médico, pero había poca evidencia de que un gran número hubiera buscado ayuda para los síntomas que los habían dejado postrados en cama o incapaces de asistir a la escuela.

El estudio, que aún no se ha publicado en una revista médica, también recopiló datos de jóvenes que nunca habían dado positivo, lo que significa que se encuestaron más de 50.000 en total. Y el 53% de ellos tuvo al menos un síntoma después de 15 semanas, simplemente porque son comunes en la población general. Entre los que dieron positivo, esta proporción fue del 65%.

Se observó una diferencia más significativa entre los que el 30% tenía tres o más síntomas, en comparación con el 16% de los que nunca habían dado positivo, lo que sugiere que 32.000 de los casi 235.000 que se infectaron entre septiembre y marzo han desarrollado Covid durante mucho tiempo. Pero los números podrían ser incluso menores. Solo el 13% de los que se les pidió que respondieran la encuesta lo hicieron. Si todos los que tienen Covid largo lo hicieran entre los que lo hicieron, eso sugeriría que su número real era solo 4000 o menos del 2%, admitieron.

El profesor Sir Terence Stephenson, del Instituto de Salud Infantil Great Ormond Street de la UCL, la doctora Liz Whittaker, líder de enfermedades infecciosas del Royal College of Paediatrics and Child Health, y funcionarios de Public Health England, afirmaron que continuarán siguiendo la evolución de los niños en los próximos meses. Pero Sir Terence dijo que ya estaba “tranquilo” con las sugerencias, en el punto álgido de la pandemia, de que la mitad de los niños podrían desarrollar casos prolongados de Covid estaban equivocadas. “No se acerca en absoluto a lo que la gente pensaba en el peor de los casos”. Aunque, dijo, las cifras todavía “no son triviales” y el tema debe tomarse en serio.

“Aquellos que luchan emocional y mentalmente podrían estar más en sintonía incluso con enfermedades físicas menores, dijeron los investigadores, y una prueba de coronavirus positiva podría ayudar a desencadenar eso. De todos los niños del estudio, el 40% informó sentirse triste, preocupado o infeliz. Y los investigadores dijeron que estaba claro que la pandemia había tenido un efecto dañino en los jóvenes debido al cierre de escuelas, no ver a sus amigos y el miedo al virus. Esto demostró lo importante que era “volver a la normalidad” y tener escuelas abiertas, agregó Whittaker.

Otro estudio con cifras similares

En otro estudio realizado a niños que atravesaron la enfermedad por COVID-19 fue publicado en The Lancet Child & Adolescent Health, y encontró que los pacientes pediátricos sintomáticos que tuvieron una prueba de reacción en cadena de la polimerasa positiva para SARS-CoV-2 generalmente mejoraron después de 6 días, y solo 4,4% experimentó síntomas después de 4 semanas.

La investigación se basó en datos reportados por padres y cuidadores de 1734 pacientes pediátricos de 5 a 17 años a través de la aplicación para teléfonos inteligentes del ZOE COVID Study entre septiembre de 2020 y febrero de 2021. El síntoma más común experimentado por los pacientes que estuvieron enfermos durante un periodo prolongado fue la fatiga, que afectó a 84% de los participantes. El dolor de cabeza y la pérdida del sentido del olfato también eran frecuentes, encontraron los investigadores.

De los 1379 niños que desarrollaron síntomas al menos 2 meses antes del final del periodo de estudio, solo 1,8% experimentó síntomas durante más de 8 semanas. El estudio también encontró que los niños mayores suelen estar enfermos durante más tiempo que los niños en edad escolar primaria: 7 días para los de 12 a 17 años, en comparación con 5 días para los de edad escolar primaria. Los investigadores también evaluaron a los pacientes que dieron negativo en la prueba de SARS-CoV-2 y que podrían haber tenido otras enfermedades infantiles, como resfriados e influenza. Una pequeña cohorte de pacientes con otras enfermedades tendió a presentar más síntomas que quienes tenían COVID-19, con un promedio de cinco síntomas en el grupo sin COVID-19, en comparación con dos síntomas en los que dieron positivo.

El doctor Michael Absoud, consultor y autor principal del estudio comentó: “Nuestros datos destacan que otras enfermedades, como los resfriados y la gripe, también pueden tener síntomas prolongados en los niños y es importante considerar esto al planificar los servicios de salud pediátrica durante la pandemia y más allá”. “Esto será particularmente importante, dado que es probable que la prevalencia de estas enfermedades aumente a medida que se relajen las medidas de distanciamiento físico implementadas para prevenir la propagación de COVID-19. Todos los niños que tienen síntomas persistentes, de cualquier enfermedad, necesitan apoyo multidisciplinario oportuno asociado con educación, para que puedan encontrar su camino individual hacia la recuperación”, agregó.

“Tranquilizador”

Al comentar los resultados para Science Media Centre, el doctor Russell Viner, profesor de salud infantil y adolescente en University College London, en Londres, Reino Unido señaló: “El hallazgo más importante es la baja proporción de quienes tuvieron síntomas persistentes, de los cuales la gran mayoría se recuperó antes de 2 meses de haber presentado la enfermedad. Esto es mucho más bajo que lo informado en algunos otros estudios y es tranquilizador con respecto a la carga poblacional de los síntomas posteriores a la COVID-19 en niños y jóvenes”.

El doctor Alasdair Munro, investigador clínico en enfermedades pediátricas infecciosas en University Hospital Southampton, en Southampton, Reino Unido, dijo: “Afortunadamente los síntomas persistentes después de la enfermedad por COVID-19 en la población pediátrica parecen poco frecuentes y las familias pueden estar tranquilas de que en caso de una infección, el riesgo sigue siendo extremadamente bajo”.

La doctora Liz Whittaker, líder de enfermedades infecciosas en el Royal College of Paediatrics and Child Health, y profesora clínica principal de inmunología y enfermedades infecciosas pediátricas en el Imperial College London, en Londres, Reino Unido, agregó: “Este estudio es tranquilizador para la mayoría de los niños y jóvenes que desarrollan infección por SARS-CoV-2, y refleja lo que están viendo los pediatras en la práctica clínica”. “Es importante que el pequeño grupo de pacientes pediátricos que experimentan síntomas persistentes pueda acceder a las vías de evaluación que se han establecido en todo el país de manera oportuna”, concluyó.

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