Así es la vida cuando el Kremlin te incluye en la lista de “agentes extranjeros”

“Este mensaje fue creado por medios de comunicación extranjeros que desempeñan la función de un agente extranjero”. Según la legislación rusa, esto es lo que tengo que escribir cada vez que publico algo en línea, ya sea una foto de un gato en Instagram, un deseo de cumpleaños para un amigo o este artículo. No tengo otra opción, porque soy periodista.

Si no incluyo ese descargo de responsabilidad -o si cometo alguna de las muchas otras posibles violaciones de la ley rusa de agentes extranjeros destinada a silenciar la libertad de prensa y la libertad de expresión- me arriesgo a ir a la cárcel. Es sólo una de las muchas formas en que el gobierno ruso mantiene a los periodistas entre rejas.

Hace tres años creé un sitio de investigación periodística llamado Proekt. En los últimos meses, las autoridades comenzaron a tratarnos a mí y a mis colegas como el enemigo público número uno. Primero nos acusaron de difamación, luego allanaron nuestros apartamentos y nos llevaron a interrogarnos.

Finalmente, designaron a Proekt como “organización indeseable” y etiquetaron a la mayoría de nuestros empleados, incluido yo, como “agentes extranjeros”. (Nuestra empresa está registrada en Estados Unidos, por lo que cualquier salario pagado a nuestros empleados cuenta como financiación extranjera). La inclusión de ese lenguaje ridículo en nuestros puestos es sólo uno de los problemas. La ley hace casi imposible que nuestro medio opere dentro de Rusia. Cualquier periodista, experto o denunciante que hable con nosotros se enfrenta a penas de prisión de hasta cinco años.

Pero no todos los castigos que se nos imponen están recogidos en la ley. Mientras escribo este artículo, personas relacionadas con los organismos de seguridad rusos están siguiendo a mi familia por las calles de Moscú y filmando a mis hijos mientras los maltratan verbalmente como parte de una calculada campaña de intimidación, que no tiene ninguna base en la legislación rusa. (Actualmente estoy fuera del país).

Los 21 años de gobierno de Vladimir Putin han sido difíciles para los periodistas rusos, pero no es exagerado decir que ahora mismo estamos viviendo el momento más dramático de la historia de los medios de comunicación rusos. Nunca antes el ritmo de deterioro había sido tan rápido. En los primeros ocho meses de 2021, seis medios de comunicación independientes fueron designados como agentes extranjeros, un estatus que amenaza su supervivencia porque disuade a los anunciantes. Las autoridades utilizaron la ley para expulsar al mayor sitio de noticias independiente de Rusia, Meduza, y sus periodistas respondieron organizando una campaña de crowdfunding para mantenerlo en funcionamiento.

Y a principios de este mes, las autoridades aplicaron la etiqueta al último canal de televisión libre de Rusia, TV Dozhd, conocido por sus críticas al gobierno. Cuatro sitios web han sido bloqueados, mientras que 14 organizaciones (incluida Proekt) han sido declaradas “indeseables” a lo largo de este año. Se han efectuado más de diez registros en los domicilios y redacciones de los periodistas, por lo que muchos de ellos se han visto obligados a abandonar Rusia por motivos de seguridad.

De todo esto podemos sacar dos conclusiones. La primera es que los medios de comunicación siguen siendo el control más importante del régimen autoritario de Putin. Durante años, los periodistas rusos no comprendieron el impacto que tenían en la situación del país. Las investigaciones de alto perfil, incluidas las revelaciones de corrupción en el círculo íntimo de Putin, no lograron provocar la dimisión o el enjuiciamiento de los funcionarios atrapados en mentiras y robos. Esto desmoralizó a muchos periodistas.

Pero esas reacciones fueron miopes. En el comunicado de prensa que justifica la designación de Proekt como agente extranjero, las autoridades rusas afirman que la empresa “representa una amenaza para los fundamentos del orden constitucional y la seguridad de la Federación Rusa”. Nadie cree más en el poder del periodismo de investigación que el Kremlin.

El segundo punto es que el ataque a los medios de comunicación rusos va de la mano de la creciente represión de la vida pública, la política y la educación. No hay manera de enumerar todas las prohibiciones y sanciones contra los ciudadanos que las autoridades rusas han impuesto este año. Todo esto sugiere que el régimen de Putin ha entrado en modo de supervivencia: Todo aquel que haya cuestionado su derecho a gobernar Rusia será declarado enemigo, expulsado del país, encarcelado o asesinado.

Ahora más que nunca, los periodistas rusos necesitamos el apoyo de nuestros colegas de todo el mundo, de las organizaciones internacionales y de los gobiernos nacionales. Deben instar al gobierno ruso a respetar los derechos de los periodistas a realizar su trabajo, así como los derechos de los ciudadanos rusos a acceder a una información honesta e independiente. Nuestros partidarios internacionales también deben pedir a las plataformas de medios sociales como Facebook, YouTube y Twitter que abran un diálogo con los periodistas rusos. El periodismo independiente ha respondido a la creciente presión gubernamental recurriendo cada vez más a las redes sociales. Sin embargo, con demasiada frecuencia, las plataformas borran o bloquean cuentas sin ninguna explicación y sin nadie con quien contactar. No tiene por qué ser así.

La comunidad internacional debe actuar. Lo contrario es convertirse en cómplice de los esfuerzos del gobierno ruso por silenciar a nuestra sociedad.

por: Roman Badanin, redactor jefe del medio de comunicación de investigación Proekt, es becario internacional senior John S. Knight en la Universidad de Stanford /The Washington Post

spot_img

Artículos Relacionados

LAS MÁS LEIDAS